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Historia

Cultivar la coexistencia mediante la gestión sostenible de los residuos en Zimbabue

¿Cree que los humanos y los monos pueden coexistir en el mismo lugar sin hacerse daño? Para el Marymount Teachers College, un instituto de formación de docentes situado en las tierras altas del este de Zimbabue, la respuesta sería “sí”. Esto se debe a que los talleres y las sesiones de formación sobre Educación para el Desarrollo Sostenible (EDS) han permitido a los miembros de la comunidad aprender a preservar y respetar su entorno.

Uno de los retos más urgentes del Marymount Teachers College es su producción de residuos excesivos. Dado que el instituto está situado en una región montañosa con una importante población de babuinos y monos, estos primates han visitado con frecuencia el recinto en busca de restos de comida.

Mientras tanto, la expansión urbana sigue provocando problemas medioambientales. Los asentamientos humanos han ido aumentando a lo largo de los años en paralelo con el aumento de los residuos y la basura, perturbando los ecosistemas locales. Por ello, la convivencia con los primates se ha vuelto tensa. Aunque se han hecho esfuerzos para promover los derechos de los animales, la comunidad decidió explorar soluciones alternativas para fomentar una cohabitación significativa con la fauna y la naturaleza.

Para promover la gestión sostenible de los residuos, Gilbert Nyabadza y Vimbayi Matsongoni, dos docentes del Marymount College, redactaron un artículo titulado “Contradicciones, dilemas y compromisos - Reflexiones sobre la existencia entre humanos y primates en el este de Zimbabue”. Estos dos docentes concluyeron que existía el peligro de que los primates y los humanos se transmitieran enfermedades entre sí, así como la expansión urbana sin límites que expone a los animales a alimentos venenosos y otros materiales de desecho. Concluyeron que hay que poner en práctica soluciones para restablecer el equilibrio del ecosistema.

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Junto con los otros 15 proyectos de cambio puestos en marcha en Zimbabue, centrados en la transformación de los planes de estudio para apoyar el ODS 4 sobre la educación, el Marymount Teachers College decidió integrar las competencias de la EDS –como el reciclaje, la reutilización y la reducción de residuos– en los planes de estudio de la formación de docentes. Estos proyectos de cambio son iniciativas institucionales de cambio que apoyan la integración de la EDS en la formación de docentes. Están impulsados por la EDS, que pretende dotar a los alumnos de todas las edades de los conocimientos, las competencias, los valores, las actitudes y el poder necesarios para hacer frente a los retos mundiales interconectados, como el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, la utilización insostenible de los recursos y las desigualdades.

[El proyecto Change] va a impulsar a mi institución hacia cero desechos y va a cambiar la actitud hacia las cuestiones medioambientales.
Vimbai Matsongoni Docente del Marymount Teachers College

El objetivo principal de la iniciativa es promover la gestión sostenible de los desechos de la comunidad. Se adoptó un enfoque holístico para toda la institución; todos los departamentos del instituto se comprometieron a adaptar sus planes de estudio para que toda la comunidad de Marymount pudiera capacitar a los estudiantes y al personal para que colaboren en la solución de estos problemas medioambientales.

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Se organizaron campañas de sensibilización entre el personal educativo y los alumnos. Los alumnos pudieron diseñar y poner en práctica proyectos sobre EDS, como aprender a separar los desechos y a reutilizar y reciclar los materiales sobrantes, las latas y las botellas de plástico. Incluso se fundó un club de EDS en el instituto para que los alumnos pudieran debatir sobre cuestiones medioambientales contemporáneas y desarrollar nuevas iniciativas. Concretamente, el instituto gestiona ahora los desechos mediante el compostaje, la jardinería y la reutilización de contenedores de plástico para plantar árboles. El proyecto de cambio también ha orientado a la comunidad en la adopción de modos de vida sostenibles basados en la solidaridad, el pensamiento creativo, la protección del medio ambiente y las competencias y valores en materia de EDS.

Estas intervenciones de toda la comunidad en las tierras altas del este de Zimbabue no han sido en vano. No hace mucho tiempo, los humanos invadían el hábitat de los primates; ahora, cultivan la coexistencia con los primates y otros animales.

Fui miembro de un club de Educación para el Desarrollo Sostenible. Participé en varios proyectos y adquirí diversas competencias. Con estas competencias, al terminar mi curso, decidí iniciar un proyecto de cultivo de plántulas.
Simbarashe Gowani Antiguo alumno del Marymount Teachers College

El Colegio de Profesores de Marymount trabaja ahora en una red con otras organizaciones, como la Agencia de Gestión Medioambiental, la Wildlife Management y la Forestry Commission, para alertar sobre la necesidad de cuidar y proteger los árboles de la zona. La comunidad se compromete a seguir aprendiendo a entender, proteger y preservar su entorno, así como a coexistir con la naturaleza y la fauna.